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(English and Spanish Content) / (Contenido en Ingles y Español)

Pope Francis' message to U.S. bishops on Encuentro 

Here is the text of Pope Francis' English-language message to the U.S. Conference of Catholic Bishops Nov. 15 about the Fifth Encuentro:

Dear Brother Bishops,


I am pleased to have this opportunity to speak to you. Just a year ago, I was with you during my pastoral visit to the United States. There I was impressed by the vitality and diversity of the Catholic community. Throughout its history, the church in your country has welcomed and integrated new waves of immigrants. In the rich variety of their languages and cultural traditions, they have shaped the changing face of the American church.
In this context, I would commend the coming Fifth National Hispanic Pastoral Encuentro. The celebration of this Fifth Encuentro will begin in your dioceses in this coming January and conclude with a national celebration in September 2018.
In continuity with its predecessors, the Encuentro seeks to acknowledge and value the specific gifts that Hispanic Catholics have offered, and continue to offer, to the church in your country. But it is more than that.
It is part of a greater process of renewal and missionary outreach, one to which all of your local churches are called.
Our great challenge is to create a culture of encounter, which encourages individuals and groups to share the richness of their traditions and experiences, to break down walls and to build bridges. The church in America, as elsewhere, is called to "go out" from its comfort zone and to be a leaven of communion. Communion among ourselves, with our fellow Christians, and with all who seek a future of hope.
We need to become ever more fully a community of missionary disciples, filled with love of the Lord Jesus and enthusiasm for the spread of the Gospel. The Christian community is meant to be a sign and prophecy of God's plan for the entire human family. We are called to be bearers of good news for a society gripped by disconcerting social, cultural and spiritual shifts, and increasing polarization.
It is my hope that the church in your country, at every level, will accompany the Encuentro with its own reflection and pastoral discernment. In a particular way, I ask you to consider how your local churches can best respond to the growing presence, gifts and potential of the Hispanic community. Mindful of the contribution that the Hispanic community makes to the life of the nation, I pray that the Encuentro will bear fruit for the renewal of American society and for the church's apostolate in the United States.
With gratitude to all engaged in the preparation of the Fifth Encuentro, I assure you of my prayers for this important initiative of your conference. Commending you, and the clergy, religious and lay faithful of your local churches to the prayers of Mary Immaculate, I cordially impart my apostolic blessing as a pledge of grace and peace in the Lord.

 

(Spanish)

Mensaje Del Papa Francisco A Los Obispos de Los EE.UU Acerca Del Encuentro

Mensaje  Del Papa Francisco A La Conferencia De Obispos Católicos De Los Estados Unidos El 15 De Noviembre Sobre El Quinto Encuentro: (Originalmente En Inglés)


Queridos hermanos obispos,
Me alegra tener esta oportunidad para poder dirigirme a ustedes. Hace apenas un año estuve con ustedes en mi visita pastoral a los Estados Unidos. Allí, quedé impresionado por la vitalidad y la diversidad de la comunidad católica. A lo largo de su historia, la iglesia en su país ha acogido e integrado nuevos flujos de inmigrantes. Con la rica variedad de sus lenguas y tradiciones culturales, han dado forma al rostro en continua trasformación de la Iglesia estadounidense.
En este contexto, quisiera referirme al próximo Quinto Encuentro Nacional de Pastoral Hispana. La celebración de este Quinto Encuentro dará inicio en sus diócesis el próximo mes de enero y concluirá con una celebración nacional en septiembre de 2018.
En continuidad con los anteriores, este Encuentro busca reconocer y valorar los dones específicos que los católicos hispanos han ofrecido y siguen ofreciendo a la iglesia en su país. Pero es mucho más que eso. Es parte de un proceso más grande de renovación y de impulso misionero, al que están llamadas todas sus iglesias locales.
Nuestro gran desafío es crear una cultura del encuentro, que aliente a cada persona y a cada grupo a compartir la riqueza de sus tradiciones y experiencias, a abatir muros y a construir puentes. La Iglesia en los Estados Unidos, como en otras partes del mundo, está llamada a salir de su comodidad y a convertirse en fermento de comunión. Comunión entre nosotros  mismos, con nuestros hermanos cristianos y con todos los que buscan un futuro de esperanza.
Tenemos que ser cada vez más plenamente una comunidad de discípulos misioneros, llenos de amor al Señor Jesús y de entusiasmo por la difusión del Evangelio. La comunidad cristiana debe ser un signo y un anuncio profético del plan de Dios para toda la familia humana. Estamos llamados a ser portadores de buenas noticias para una sociedad sujeta a desconcertantes cambios sociales, culturales y espirituales, y a una creciente polarización.
Espero que la Iglesia en su país, en todos sus ámbitos, acompañe este Encuentro con su propia reflexión y discernimiento pastoral. De manera particular, les pido que consideren de qué manera sus Iglesias locales pueden responder mejor a la creciente presencia, a los dones y al potencial de la comunidad hispana. Conscientes de la aportación que la comunidad hispana ofrece a la vida de la nación, rezo para que el Encuentro contribuya a la renovación de la sociedad y al apostolado de la Iglesia en los Estados Unidos de América.
Con gratitud a todos los que participan en la preparación del Quinto Encuentro, les aseguro mis oraciones por esta importante iniciativa de su conferencia episcopal. A todos ustedes, así como al clero, a los religiosos y a los fieles laicos de sus iglesias locales, los encomiendo a la intercesión de la Inmaculada Virgen María, y les imparto de corazón la bendición  apostólica, como prenda de gracia y paz en el Señor.

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